人类活动创造了一个“塑料星球”

2016-02-15 09:27:55 来源:中国科技网 浏览次数:0 网络编辑:phpcms

    莱斯特大学的研究显示,拜人类活动所赐,到本世纪中叶,地球的海洋和陆地将被越来越多的塑料废弃物掩埋。
 
    莱斯特大学的研究显示,拜人类活动所赐,到本世纪中叶,地球的海洋和陆地将被越来越多的塑料废弃物掩埋。

    发表在《人类世》期刊上的最新研究,调查了我们目前所生活的人类世(一个人类主宰地球地质史的时代),结果表明由于长期持续的人造材料的产生,地球表面已经发生了显著改变,也就是说我们已经进入了“塑料时代”。

    莱斯特大学地质系的古生物学教授Jan Zalasiewicz解释说:“当他们小时候,我们的祖父母对塑料知之甚少。但现在,塑料已经成为我们生活中不可或缺的部分。它们无处不在——从食品包装,到水和牛奶的容器,鸡蛋托,酸奶和巧克力盒,以及保持药物无菌。现在我们穿的衣服也大多是由塑料构成的。

    “塑料存在于地球的每个角落,从山顶到洋底,而且它们将永远存在。现在,我们每三年就制造十亿吨塑料。如果最近几十年里制造的塑料都是保鲜膜的话,那么它们足够覆盖整个地球。按照目前的生产趋势,到本世纪中叶,地球还得被多包裹上几层。”

    这项研究表明,塑料对地球地质会产生长期、持续的影响,因为它们难以降解。因此,当塑料废弃物随意丢弃,在陆地上,它们会成为土壤的一部分,在海洋里,它们会被海洋生物食用,并杀死浮游生物、鱼类和海鸟。

    塑料可以移动数千公里,成为‘大规模的海洋垃圾袋’,或者最后被冲到遥远的海滩上。塑料也可能沉入海底,在未来成为地层的一部分。

    自20世纪中叶塑料出现以来,它们既是现代生活必备的材料,也导致了日益严重的环境污染,这方面已经被广泛地报道。它们在陆地和海域的分布表明,它们也是人类世的一个关键地质标记,能够作为一个独特的地层组成部分。

    Jan Zalasiewicz教授补充到:“作为临时处理方式,塑料在未来一千年里将继续被投入沉积循环中,在垃圾场逐渐腐蚀。在人类世的沉积物中,通过它们不同发展类型,或者通过人工制品,所谓的“技术化石”,塑料已经成为最好的时间分辨证据,当被掩埋于地层中时,它们很可能被长久地保留下来。”

    “一旦塑料被填埋,它们很难分解,塑料就会成为化石,在几百万年后的将来,成为考古便捷性材料的标志。塑料时代真的会持续很久。“

    正在从事这项研究的是一个国际科学家团队,团队成员包括莱斯特大学Jan Zalasiewicz教授,Mark Williams,莱斯特大学地质系的博士生Yasmin Yonan,以及现场考古学家Matt Edgeworth博士,他是考古与古代史系的荣誉访问学者。
关键词:人类

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